dimanche 8 juillet 2012

Samedi 23 juin, la séparation...



Après une bonne nuit près de la centrale à charbon ( finalement Francis a trouvé la réponse ;-) ) nous rassemblons tout notre bo-bor étalé et nous allons prendre un bon breakfast, seuls dans la salle à manger du Bubble Inn. La manager, qui nous sert, est aux petits soins avec nous.
Nous quittons ce sympathique endroit vers 10h30... pour aller, sur ma suggestion, boire un expresso dans le coffee-shop-écluse juste à côté ;-) et nous trainons là, à la terrasse, au soleil, à regarder les bateaux passer l'écluse, les cygnes un peu vindicatifs, pendant une petite heure avant de se séparer cette fois pour de bon pour prendre chacun notre route vers nos logements respectifs.
Mais nous nous reverrons dès vendredi prochain...en Vendée ! Mais ceci est une autre histoire ;-)
La veille, je me suis trouvé un B&B à Maidstone, dans ce Kent cher à mon coeur ( avant de partir en vacances, j'avais pensé faire ma dernière étape à Cambridge, pour le fun d'avoir été dans les deux villes universitaires d'Angleterre, mais finalement, ça n'était pas directement sur ma route entre Derby et Douvres et en plus, ça faisait plus de route pour le dimanche matin pour aller prendre mon bateau )
Une heure après mon départ de la Coffee-shop, j'ai fait un arrêt essence dans une station BP et, voyant qu'il y avait du WiFi gratuit pendant une heure, j'ai décidé de couper mon trajet par une petite pause internet avec mon Ptit Blanc.
Ayant vu que mon GPS me faisait gagner 20mn de temps de trajet si je lui autorisais les péages, j'ai décidé de tenter le coup ( les autoroutes étant gratuites en Angleterre, ça devait être pour un tunnel près de Londres, ou un pont, ça ne devait pas être trop cher pour une moto ) et j'ai bien fait : le péage était pour traverser le « Dartford crossing », un long pont ( sans doute sur la Tamise ? ) et juste avant d'y arriver, j'ai vu que j'avais fait le bon choix : un panneau indiquant les tarifs montrait que c'était gratuit pour les motos :o) 


et pour les photos :

https://www.google.com/search?q=dartford+crossing+pictures&hl=fr&client=ubuntu&hs=t3u&channel=fs&prmd=imvns&tbm=isch&tbo=u&source=univ&sa=X&ei=RFjsT7AxyOLxA8bPlPAF&ved=0CFEQsAQ&biw=1024&bih=412

( je n'ai pas osé m'arrêter pour en faire, après l'épisode suivant ;-) )

J'étais tellement contente d'avoir gagné 20mn gratos que je me suis arrêtée sur la bande d'arrêt d'urgence ( oui, je sais, c'est pô bien :-/ ) pour faire une photo du panneau et je n'avais même pas fini de ranger l'APN dans sa sacoche ( je suis pourtant une rapide ! ) qu'une voiture de service fonçait sur moi :-/
Heureusement, le gars était sympa et il m'a juste dit de ne pas traîner, ouf !
Une heure après ( à 15h30 ! ), j'arrivais à mon charmant B&B « Conway House » dans un quartier résidentiel de Maidstone. Un « vrai » B&B dans le sens où c'est une vraie maison particulière « familiale » dont les chambres des enfants ont été utilisées en B&B après leur départ ( il n'y a que deux chambres )

http://conwayhousebandb.co.uk/

Chambre classique, sobre ( pas de papier peint sombre à grosses fleurs à la mode ;-D ) et confortable ( et avec WiFi ;-) J'en aurai eu quasiment pendant tout le séjour anglais ! ), une adresse à retenir pour un autre séjour dans le Kent ( 55£ pour deux, c'est raisonnable ) !
J'ai été accueillie par la fille de la maison ( dans les 22-25 ans ? ) qui m'a dit que sa mère n'était pas encore là, mais elle m'a très bien tout expliqué, elle pourra reprendre le flambeau si ça l'intéresse quand sa mère prendra sa retraite ;-)
Après installation et classique petit mail de rassurage à ma tribu, avec une super connexion jamais vue avant de 100%, j'ai décidé, après avoir feuilleté un magazine touristique, d'aller faire un tour à Chilham, nom de village qui me disait quelque chose mais pas aussi nettement que Sevenoak, Royal Turnbridge Wells ou Paddock Wood, donc que j'avais dû voir moins souvent lors de mes nombreux précédents voyages dans le Kent ;-)
J'ai donc rentré une petite boucle sur mon GPS, pour ne pas faire l'aller et le retour par la même route.
En arrivant à l'entrée de Chilham par le bas, j'ai eu des grouics désagréables dans le ventre : j'ai immédiatement reconnu le pub ( tiens, une « Woodpack Inn, comme au Hardknott pass ! Je n'avais pas retenu son nom à l'époque ) où, en sortant, j'avais eu la première d'une longue série d'épistaxis qui m'a conduite pas moins de trois fois aux urgences dans les mois qui ont suivi ( dont un séjour de 3 jours à l'hosto ! ) :-/ Heureusement, celle-ci était légère et s'était résorbée rapidement !
Passé ce mauvais souvenir, je suis arrivée sur l'adorable place du village entourée de belles maisons à colombages et donnant sur l'église et sur les jardins du Chilham Castle, dont l'accès était fermé la dernière fois que j'y étais passée ( un peu normal, c'est un château privé qui ne se visite pas ).
Là, chance, il y avait quelque chose comme des Portes Ouvertes pour une école et j'ai donc pu rentrer dans les jardins et faire des photos du château :-)
A la conciergerie ( du moins ça devait l'être à l'époque ! ) de l'entrée, j'ai vu une paire de chiens ( un peu genre épagneul, mais je n'y connais pas grand-chose en chiens ;-) ) dont l'un d'eux a décidé, malgré la grille qui nous séparait, de me proposer de jouer avec son jouet ; une grosse baballe avec une corde pour pouvoir bien l'attraper et lui envoyer au loin !
Je me suis bien amusée avec lui mais, comme c'est la plupart du temps le cas, c'est l'humain qui s'est lassé avant le chien alors pour « m'obliger » à continuer quand même, il a trouvé une ruse : faire tomber son jouet de l'autre côté de la grille et me regarder avec son air d'épagneul triste ( ça tombe bien ;-D ), genre "je ne peux plus récupérer ma baballe :,-(" : ça a bien sûr marché : je me suis précipitée pour lui rendre son jouet et le cirque a continué jusqu'à ce que je me lasse à nouveau, cette fois définitivement ;-)
Photos du château, hélas sur fond de ciel blanc-gris, et je suis ressortie avec un petit creux ( l'exercice avec le chien ? ;-) ) donc j'ai très facilement craqué pour le tea-room de la place qui avait installé quelques tables dehors, d'autant plus que je savais que j'étais revenue dans une région de CLOTTED cream :o)))
http://www.shellystearooms.com/chilham_tea_room.html
Je ne vous dis pas ce que j'ai pris...
Au retour, j'ai fait un petit crochet vers Lenham, qui avait l'air charmant...et qui l'était ;-) Encore un adorable village typiquement kentish, je ne me lasse pas de cette belle région d'Angleterre !
A 19h, j'étais de retour à Maidstone et j'ai décidé d'aller manger dans un « Beefeater » ( chaine de restos ) conseillé dans le classeur du B&B ( et aussi le plus proche ! ), le « Sir Thomas Wyatt »,

http://www.brewersfayre.co.uk/content/beefeater/restaurants/rochester/sir-thomas-wyatt.html

( Ah, tiens, je découvre que ça fait aussi partie de la chaine Brewer's Fayre!! )

où je me suis régalée une dernière fois d'une entrecôte « maître d'hôtel ». Elle était normalement servie avec une salade et des frites, mais on pouvait changer la garniture. J'ai demandé une salade composée et je me suis donc retrouvée avec deux bols de salade, la « normale » et celle qui remplaçait les frites ! Ce jour-là, j'ai eu ma dose de légumes « réglementaire » ;-)
Retour au B&B où j'ai vaguement regardé le match de l'Euro 2012 France-Espagne tout en pianotant sur le mini PC. Francis m'ayant indiqué par sms qu'il était au resto et que donc, je pouvais le tenir au courant du score, il a su « en-live » qu'on avait été battus 2 à 0 :-/
Et voilà, ma dernière « vraie » journée sur le sol anglais se terminait là !
Excellente nuit dans un lit mou comme je les aime !
Breakfast au Bublle Inn


The Bubble Inn








L'écluse N°19




L'écluse N°19

L'écluse N°19



"c'est bientôt notre tour"

L'écluse N°19

L'écluse N°19

Merci BP pour la connexion WiFi!

Beau camion Mac Do

C'est gratuit pour les motos :-)


B&B Conway House

B&B Conway House

B&B Conway House

B&B Conway House

B&B Conway House











"mauvais souvenir" ;-)
L'adorable "square" de Chilham

L'adorable "square" de Chilham

Maison à l'entrée du domaine du chateau de Chilham

Le chien joueur :






Chateau de Chilham

Vue sur le "square" de Chilham

Chilham

Chilham

Mon dernier cream-tea du séjour... ( The Square, Chilham )


















le joli village de Lenham :















Sir Thomas Wyatt à Maidstone



Sir Thomas Wyatt à Maidstone











Marley, le chien du B&B Conway House


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